lunes, 9 de abril de 2018

Patria de Fernando Aramburu

Estamos ante la gran novela del momento. En su segundo año de éxito sigue en el top 10 de las librerías españolas. Ha sido el regalo estrella de las navidades, la novela que todo el mundo quiere leer y todo el mundo hablar.

Hace un par de meses venían comentando en la radio que Patria era la novela que había hecho a la sociedad española hablar de ETA más que el alto al fuego y la disolución de la propia organización. Y es que es un producto de alta calidad que consigue llegar a todos.

Con una estructura de flash back en diferentes momentos Patria nos muestra la vida de dos mujeres que un día fueron amigas pero que hoy se hayan enfrentadas. Bitori ha vivido el asesinato de su marido en la misma puerta de casa, por ser un empresario relativamente no colaboracionista tras años de acoso y pintadas por parte de la banda armada. Su ex amiga Miren tiene a un hijo en la cárcel condenado por diversos atentados terroristas y a una hija totalmente dependiente tras un ictus.

Ambas se odian desde hace años, se han ignorado y negado el saludo, pero en un momento dado Bitori decide volver a su pueblo, de donde se sintió echada tras la muerte de su marido, el Txato, y decide recuperar su orgullosa posición.

La gran fuerza de la novela reside en cómo es capaz de expresar el carácter vasco tradicional, basado en los silencios y en las cosas que no se dicen. Todos los personajes son humanos, creíbles, pueden o no ser simpáticos, pero el lector es capaz de empatizar con todos ellos. Están vivos, sienten y se duelen de sus desgracias y salen adelante en una sociedad cambiante. Otro gran punto es cómo refleja la presión social en los pueblos pequeños del País Vasco, donde todo el mundo se conoce y todos conocen los secretos, donde ETA se convierte en una medida de presión para los jóvenes, donde se exalta una lengua que nadie sabe hablar con corrección y todo el mundo está metido de alguna manera. No hay otra posición que la de amigo y enemigo, en una lucha de poderes que dura décadas.

Con el fin de las armas se plantea el camino de la venganza, pues el olvido es muy difícil después de tanto dolor. 

No puedo decir más. Me ha encantado desde la página numero 1, desde el primer capítulo y la primera línea. 

De parte de la princesa muerta de Kenizé Mourad

Hace unos meses un amigo escritor me recomendó la otra de esta autora con el ampuloso título de "sabes que yo no soy de admirar a nadie, y a esta señora la admiro". Bromas y pedantería ajena aparte, fue el motivo por el que me acerqué a ella. Por este comentario y por el artículo asociado al mismo en el que la autora de best seller explicaba su experiencia cuando, borracha de éxito, decidió mudarse a Italia y cambiar por completo el idioma de sus libros...aprendiendo desde cero. 

Por ese motivo escogí una novela al azar y me leí "De parte de la princesa muerta". La historia transcurre entre la Turquía de la revolución de los jóvenes turcos hasta la II Guerra Mundial, usando como escenarios Turquía, un remoto rincón de La India y Francia. La protagonista es Selma, un miembro de la familia real otomana que ha crecido entre algodones y que ve desmoronada su vida en el exilio. La ancestral costumbre otomana, llena de protocolos y segundas intenciones no parece adaptarse a las escuelas de señoritas, ni a las políticas matrimoniales a las que tiene acceso Selma.

La historia es autobiográfica, Selma fue la abuela de la autora, y por ello toda la novela tiene un regusto de cariño nostálgico, sin dejar de ser tremendamente opresiva. Sabe plasmar otros tiempos donde la honra y la familia contaban mucho más que el dinero y los bienes, pero en una situación cambiante.

He disfrutado mucho las descripciones costumbristas sobre el protocolo y los vestidos, cómo sabe cambiar de espacio y centrarse en las diferentes visiones de la vida, siempre desde el punto de vista femenino. Quizá mis expectativas eran muy altas, porque el ritmo me ha parecido lento en ciertas partes del libro y creo que el final es bastante previsible. Aunque las historias vitales son bastante previsibles. 

Selma es un personaje fuerte, que pasa de ser una niña mimada a una adolescente frustada en busca de sí misma. Cuando llega a la edad adulta se atrapa demasiado pronto en una sociedad que no conoce y donde no se adapta jamás, para acabar huyendo a la desesperada. 

Lo recomiendo para aquellos aficionados a la novela histórica de tinte amargo pero con mucha descripción de las costumbres sociales. 

viernes, 15 de septiembre de 2017

Animales fantásticos y dónde encontrarlos de J. K. Rowling

El fenómeno Harry Potter, a estas alturas, es de carácter mundial. Si bien siempre he sido una admiradora férrea de su autora no podemos dejar de notar que la historia que se ha vendido de ella no deja de ser del todo incoherente. 

J. K. Rowling fue presentada como una especie de Cenicienta moderna, que tenía en mente un libro de aventuras mágicas y que escribía en la misma cafetería pudiendo pagar solo una consumición diaria, que alargaba durante horas. Si bien no deja de ser una historia romántica y bien es cierto que la autora no andaba en la abundancia en los primeros momentos, estamos ante una licenciada en Literatura en Cambridge, una de las universidades mas prestigiosas, y caras, del Reino Unido. Este dato, no es señalado para despreciar su obra sino para dotar de coherencia a todo el mundo de Harry Potter.

Estamos ante una persona capaz de crear un mundo de mitología complejo y basado en la Antiguedad Clásica. Por ello el chicle puede estirarse hasta el infinito. Animales fantásticos y dónde encontrarlos no es más que un libro de mitología donde se describen algunos seres mitológicos con un regusto clásico y que hacen evocar la saga al lector más acérrimo y constante de la saga. Es un modo de vender más libros, de hacer nuevas pelis (dicen que de dudosa calidad, aún no ha caído en mis manos) y también de demostrarnos cómo este universo salta todos los patrones de lo que hemos considerado tradicionalmente "literatura juvenil". 

Si bien no me ha gustado tanto como "Los cuentos de Beedle el bardo" y considero que solo esta escrito para hacer caja, me lo leí en un viaje de avión entre la ida y la vuelta, y me reí recordando ciertos momentos de la saga. La disposición del libro como si de un diccionario se tratara permite leerlo a trozos, a trompicones y con largos lapsus de tiempo, pues no hay un hilo conductor. Por ello es una gran lectura para los 5 minutos antes de coger el tren y sobre todo nos da mas material de este universo Potter que marcó nuestra infancia.

La flor del Norte de Espido Freire

Tras una adolescencia marcada por la lectura voraz de novelas históricas (tengo un padre coleccionista de libros y por aquella época se hacía colecciones seriadas bajo temas variopintos) no he vuelto a leer de manera masiva trabajos enmarcados en este género. El motivo es quizás que me recuerdan demasiado al trabajo, y por ello me provocan cierta repulsión.
No obstante, últimamente se cruzan en mi camino, por un motivo o por otro. Este verano decidimos hacer un viaje de descubrimiento por la zona de Burgos, juntarnos para vernos, y aprovechar para conocer un poco esa tierra que nos ha visto crecer pero de la que sabemos tan poco. En nuestro viaje, pasando por Covarrubias, teníamos en nuestra ruta una iglesia noruega en medio de la montaña, dedicada a San Olav, patrón nacional del norte. Es una iglesia moderna, hecha de madera y un tanto moderna, inaugurada en 2014. El motivo de su construcción ha sido cumplir la promesa que se le hizo a una princesa de Castilla de la Edad Media, Kristina de Noruega, al que su marido le prometió una capilla a su devoto santo y que nunca consiguió. Al parecer la princesa duró pocos años en España. Su matrimonio es fruto de un trato entre el rey noruego Haakon y Alfonso X el Sabio, pero acabó sus días en Sevilla alejada de la corte.

Cuando nos enteramos de la Historia, como buenos investigadores, queríamos saber más, y descubrimos este libro, que narra no sólo la vida de Kristina en la corte castellana, sino su infancia en Noruega, en una de las cortes que me eran desconocidas hasta este invierno, cuando vi mi primera película noruega sobre un rey medieval, precisamente el abuelo de esta Kristina. 

El libro hace un recorrido desde el lecho de muerte de la princesa, hacieno un flashback de tres generaciones. Desde la abuela Inga, que por la ausencia de leyes de bastardía en Noruega da a luz a un hijo del rey que acaba siendo el legítimo sucesor. La vida en el frío del Norte, el aislamiento y toda una herencia de guerras intestinas hacen que la fría Kristina se críe en el hielo y la rigídez y que acepte ir sola a España a cumplir su destino. 

Si bien la vida en Noruega está muy bien relatada, el libro cojea cuando se centra en la corte castellana. La historia de Noruega es fascinante y muy nueva para el lector y entiendo que se de más protagonismo, pero como historiadora me he perdido entre los parientes de Alfonso X el sabio por la parca explicación, imagino que el lector no especializado tendría aún más dificultades. 

En general me ha gustado, pero no me ha enganchado, y tenía muchas ganas de leerlo. Se queda en una novela pasable, que si satisface la curiosidad sobre el lejano país, pero que con otra estructura que no fuera la de flashback habría quedado más hilado. 

viernes, 11 de agosto de 2017

El librero de Roald Dahl

Roald Dahl es uno de los grandes escritores de la Historia de la Humanidad. Autor de muchas obras, para mí siempre será el padre de "Matilda" y sobre todo de "Las brujas". Aun pienso de vez en cuando en las brujas que llevan guantes porque sus manos son garras, y peluca larga porque son calvas...

En medio de la playa, tumbada en la arena, tostándome la espalda hasta que me rabiara, pensé en leer algo "infantil", o todo lo infantil que puede ser un autor eterno. Y no me defraudó, "El librero" es una historia sobre la especulación y la maldad, contado de manera muy sencilla.

Un librero de Londres, fofo y repulsivo, se dedica junto con su secretaría y desagradable amante a extorsionar a viudas ricas exigiéndoles el pago de un lote de libros eróticos comprados por sus difuntos esposos. Las mojigatas ricas, creyendo por completo la historia, no dudan en abonar la cuenta y dar un suspiro de alivio porque el tema no transcienda a las páginas amarillas. Así viven el librero y su secretaria, pasando largos periodos de vacaciones en lugares paradisíacos, comiendo marisco y afilando sus sucios dientes. Su tapadera es una tienda de viejo en el centro de Londres, que nos muestra la contraportada en un detallado plano, muy cerca del Parlamento.

Si bien la historia es muy sencilla, esta tan bien contada que te engancha. Quizá sea por su lenguaje infantil, por la sensibilidad del autor al crear cada personaje o por la cercana realidad de la extorsión mezclada con la sociedad de vergüenza, es una historia que nos parece reciente. 

Como todos los cuentos, no existen los móviles ni internet, las facturas llegan puntualmente por carta y las noticias se miran en el periódico. El ambiente es una céntrica Londres, por la que tantas veces hemos pasado los viajeros, pues es el corazón de la ciudad. Pese a ser una zona de pocos comercios, quién no ha bajado desde Trafalgar square al Parlamento, y quizá por ello, añadamos nuestros recuerdos a cualquier novela ambientada en lugares conocidos. En los cuentos, todo esta lleno de un factor de atemporalidad que los hace imperecederos. No obstante, cualquier lector avispado ve la triste realidad de unos que quieren ocultarlo todo, y otros que saben como sacarle provecho.

La prisionera de Roma de José Luis Corral

Después de casi un año de silencio, que no de lectura, retomo a finales de verano esto de hacer críticas de literatura, por eso de oxigenar mi destrozada mente de la tesis. La utilidad de lo inútil lo llaman...

La prisionera de Roma cayó en mis manos por un trabajo sobre Zenobia de Palmira que tuve que hacer para una asignatura de mi segundo grado, asignatura que me trajo por el camino de la amargura, pero esa es otra historia. Viendo que había una novela histórica sobre la gran emperatriz siria, pensé, ¿Por qué no? Siempre se te quedan mejor los nombres y los años cuando los lees en una novela.

Zenobia de Palmira es un personaje histórico que despierta cierto atractivo, quizá porque fue capaz de desafiar a Roma tras la muerte de su esposo Odenato y decidió declarar la independencia del reino de Palmira como regente de su hijo. Como todas las mujeres de poder su historiografía la señala como una mujer de gran belleza y estadista, manipuladora, culta, conocedora de las artimañas del poder. Es una Cleopatra tardoantigua, de hecho, ella misma se identificaba con la famosa última reina de Egipto. 

La obra hace un recorrido de la vida de Zenobia desde su infancia, donde ya despierta pasiones, su matrimonio con Odenato, su declaración de independencia, la caída del reino de Palmira y su exilio en Roma, en una jaula dorada como esposa de un senador romano. 

Si bien se sabe poco de la emperatriz, se consigue hacer un relato de una vida de lujo y ostentación, donde todos los hombres caen rendidos a sus pies. Merece una mención especial el soldado griego mercenario que cae por casualidad en Palmira y acaba siendo el amante de Zenobia durante todos los años de independencia.

Una de las innovaciones que no nos señalan las fuentes es como Palmira se convierte en un crisol de religiones, con un cristianismo que despierta sospechas entre el resto de los adeptos politeístas y judíos y que se trata de convencer al poder para que persiga a esa nueva secta. Estamos en la época de los patriarcas, de los gnósticos, anacoretas y todo tipo de exaltaciones de fe que eran muy extraños ante una religiosidad antigua donde el rito importaba más que la creencia. 


¿Los puntos fuertes? Tiene fácil lectura y es fiel a lo que nos cuenta la Historia Augusta, la principal fuente, sin ser demasiado injusto con Zenobia. Son casi 600 páginas (en mi versión) que tardé casi un mes en leer pero que en ningún momento me hicieron perder el hilo. Además el Oriente tiene un encanto especial en nuestras vidas, el desierto, los oasies, el lujo oriental de la seda y el oro, que a nuestros ojos es un tanto hortera pero nos hace evocar ese Orientalismo del siglo XVIII. 

El problema del libro es que Zenobia es un ser sin corazón ninguno, en ningún momento parece una persona real, con sentimientos, deseos o incluso con un poco de crueldad. Parece una Pandora creada por los dioses y movida a su antojo, ni siquiera se la permite un poco de vanidad por su extremada belleza. 

Finalmente no puedo dejar de hacer una mención al hecho de que Palmira ha sido destruida hace pocos meses por la furia irracional del Estado islámico, que se ha propuesto destruir todo el patrimonio de lo que ellos consideran una herejía. Antes podíamos visitar las ruinas de Palmira, los palacios romanos y la última muralla de defensa. Hoy solo queda desierto y ruinas y las pocas piezas que se han llevado a otros museos. La irracionalidad humana no tienen límites, en eso no hemos cambiado nada.

martes, 25 de octubre de 2016

Romeo y Julieta de William Shakespeare

Con un nuevo club de libro, en esta ocasión más afectivo, más personal  mas "exclusivo", inauguramos la lectura de los clásicos. ¿El objetivo? En el mes de noviembre voy a ver una adaptación de Shakespeare en inglés, y bien sé que merece la pena conocer el tema de antemano con una lectura en castellano y en inglés. Experiencias previas no demasiado satisfactorias con Macbeth lo avalan. 

Realmente nunca antes me había enfrentado a Shakespeare. Es curioso como una devora-libros como yo, amante de los clásicos, nunca se había planteado leer la historia de amor más famosa del mundo. He visto la película de Leonardo Dicaprio, bueno, la vio una Elena enamorada de ese actor en su adolescencia. Pasando por la falsa película autobiográfica "Shakespeare in love", por el libro de "Yo, mi, me comnigo", viendo una obra suya en el Globe theatre de Roma...al final Shakespeare ha estado en mi vida, pero no por su propia obra.

Si bien esta es una historia larga vemos que ha llegado por fin a la lectura de esta gran obra. Tragedia en cuatro actos, nos narra el amor y suicidio de dos jóvenes de Verona; Romeo y Julieta. Divididos por la lucha de sus familias en una ciudad que sale de la Edad Media. El amor a primera vista, la intervención de los criados, el cura que los casa en secreto y el destierro de Romeo desembocan un final trágico en un romance que dura apenas unos días.

La historia es poco creíble a nuestros ojos, pues se precipita de manera trágica desde el inicio. El sacerdote ve su amor como un modo de acabar con las riñas entre familias, pero esas riñas acaban por matarles. Es la gran historia de la desesperación humana ante los sentimientos incontrolables. 

No hago ningun spoiler si digo que el final es un tanto atropellado, forzado por la escena teatral en la que se ambienta y nos deja con una sensación de irrealidad. Los diálogos son afectados, la juventud de los amantes excesiva. No obstante Shakespeare es y será el padre de la pareja de jóvenes amantes que mueren para reunirse en el más allá. No son los primeros de la literatura, pero sí los que más eco han generado.

Me ha gustado leerlo, aunque el inicio es un tanto duro, especialmente esos prólogos inmensos donde se alaban las gracias del autor por encima de todos los literatos del mundo. Me ha gustado reencontrarme con un clásico, ya por fin en el formato que merece, darle una oportunidad, incorporarlo a mi lista de cosas leídas para enriquecer mi espíritu.

Realmente me ha dejado con ganas de leer más clásicos, de dar mas oportunidades, de ampliar ese mundo de libros imperecederos que por su gloria han perdurado al paso de los siglos.